为什么 WordPress.com 挤压其免费用户?

Automattic 似乎被困在它的博客过去和它的网络托管未来之间。

本周,WordPress.com 发布了其博客和网络构建解决方案的新定价——不幸的是,这引发了社区成员的强烈抗议,他们认为新结构不公平地迫使免费用户升级到每月 15 美元的计划。

最突出的帖子是对在 Hacker News 上流行的新定价模型的拆解,并引起了 WordPress.com 首席执行官戴夫马丁的公开回应

作为一家营利性公司,WordPress.com 当然可以根据需要自由更改价格。然而,我认为该公司围绕新定价结构所面临的挑战凸显了一个更大的担忧。该公司的商业模式并没有很好地老化,现在它陷入了两个世界之间:它是像 Facebook 和 Medium 这样的免费内容分发平台,还是像 Squarespace 和 Wix 这样的网站建设者?

这不仅对拥有 WordPress.com 的公司 Automattic 很重要,对整个社区也很重要。 WordPress 开源生态系统的很大一部分由 Automattic 资助(通过“赞助”从事社区工作的员工以及直接向 WordPress 基金会捐款),这意味着 WordPress.com 的财务问题将在整个过程中产生连锁反应整个开源世界。

以此作为我们的背景,让我们看看我们是否可以弄清楚 WordPress.com 的新定价变化将走向何方。

通过减少存储来挤压免费用户

WordPress.com 定价中最明显的变化是,该公司已将其提供给免费用户的存储量减少到其先前产品的六分之一,从 3 GB 减少到 500 MB。还有人谈论将免费网站限制为一定数量的“访问”,这让人想起 WP Engine 的网络托管业务模式。

对我来说,这表明该公司已决定取消其免费用户的优先级,并放弃直接通过这些用户获利的尝试。他们将免费用户视为损失领导者,并希望他们最终升级到每月 15 美元的计划。相比之下,谷歌为其 Gmail/Drive 用户免费提供 15 GB 的免费存储空间,而 Substack、Medium、Facebook 和 Twitter 有效地为想要在线发布有趣内容的人提供了无限的免费存储空间。这些其他公司并不将免费用户视为损失领导者;他们的商业模式特别鼓励人们免费使用他们的服务,这样他们就可以建立网络(Facebook、Twitter)或增加品牌接触点的数量(谷歌),或者最终从作家未来的收入中抽取佣金(子堆栈,中等)。

我们对 WP Wallet 和 MasterWP 采取了类似的方法。我们喜欢我们的免费用户,因为他们与他人分享我们的品牌,他们可能会直接购买我们的课程或主题(甚至成为客户),而且很多公司很乐意付钱给我们向他们做广告。一小部分机构所有者和高级用户将升级到 WP Wallet PRO,但即使没有这种可能性,我们仍然可以培养我们的免费受众。

WordPress.com 似乎并不认为自己是那些寻求建立大量免费受众的大公司的同行。通过限制存储,它有效地告诉人们,一旦他们的博客达到一定大小,它希望他们付费。从某种角度来看,这是有道理的——存储和流量是要花钱的东西,而文字帖子本身的边际成本最低——但它也切断了 WordPress.com 在不直接向他们收费的情况下通过免费用户获利的多种方式。

WordPress.com 仍然是一家博客公司,但它正在远离一家通过社交媒体眼球获利或提供免费服务以提高品牌参与度的公司。

那么,WordPress.com 是不是一个网站建设者呢?

如果 WordPress.com 没有与 Facebook 或 Substack 竞争,那么它可能会将自己定位为一个自助式网站建设者,以对抗 Wix 和 Squarespace 等公司。对全站点编辑和 Gutenberg 块的推动似乎正在将 WordPress 推向这个方向,这就是我们使用开源 WordPress 作为自定义 Web 开发人员的方式。

Squarespace 商业模式(以及一般的网络托管模式)的好处是您的用户通常经营业务,因此他们每月支付几美元来拥有一个不错的网站是不费吹灰之力的。 Squarespace 没有免费计划,Wix 的免费计划非常有限,而且我只见过非常小的零预算组织使用过几次。

我敢肯定 WordPress.com 已经有很多客户使用他们的 Pro 帐户作为 Squarespace 的替代品,您当然可以使用这种商业模式经营一家非常成功的 SaaS 公司。有很多低技术用户每月支付 15 美元来建立一个简单的网站——尽管我认为关于 WordPress.com 究竟如何提供比 Squarespace 和 Wix 更好的用户体验,这是一个悬而未决的问题已经交付。 (有趣的是,Elementor 上个月也推出了 WordPress.com 和 Squarespace 的竞争对手,大概是因为他们相信他们可以通过更好的页面构建器充分区分自己。)我个人选择专注于高代码市场,但是专注于低代码和 DIY 市场是一种明智的商业模式,尤其是如果您认为自己拥有可以帮助您击败现有企业的“秘方”。

然而,这种商业模式似乎与 WordPress 的长期粉丝群(像写下新定价的人这样的博主)和 WordPress 的使命宣言(即“使出版民主化”)不一致。对我来说,这意味着“让任何人都可以轻松地在互联网上以零进入门槛写东西”。只有当人们升级到 Pro 计划时才有效的商业模式似乎并不能激励出版的民主化。取而代之的是,像 Twitter 和 Medium 这样允许人们免费无限接触的公司更符合 WordPress 的使命宣言。像 Squarespace 这样的商业模式并没有真正使任何东西民主化。它只是为那些想要为拥有一个快速、美观、无代码网站的便利而付费的人提供了一项有用的服务。

Automattic 也已经涉足高端网络托管业务,其企业级 WordPress VIP 产品和对 WP Engine 的投资,现在还包括 Flywheel。显然,他们渴望在低端 DIY 托管市场获得更大份额。但是,令我感到奇怪的是,他们从“发布”的角度(他们拥有两个旗舰品牌,WordPress 和 Tumblr)转向了一个拥挤的 DIY 页面构建器公司池,其中 Squarespace 是一个庞然大物和客户善变且对价格敏感。我敢肯定,有人认为这种方法会给投资者带来更高的倍数,但这似乎与使命宣言和现有品牌的优势不符。

我希望 Automattic 能够以提升 WordPress 品牌的方式取得成功,并为他们提供大量资金回馈开源社区。我也明白,随着网络的发展,他们面临着转型的压力,他们寻求提高 75 亿美元的估值。但我怀疑每个人成为(或被收购)网络主机是否真的是建立一个充满活力的社区和使出版民主化的方式 - 相反,似乎我们正在将开源和自由表达背后的理想洗白成推销价值几美元的带宽和数据传输。

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